‘Waarom is het onderzoek naar vaderschap lang niet zo uitgebreid als dat naar moederschap?’, vroeg Renske Keizer zich af. In haar sociologische, pedagogische en demografische onderzoek ziet ze steeds weer dat vaders net zo belangrijk zijn als moeders. Ze maakt zich daarom hard voor meer vaderschapsverlof in Nederland.

Dat is haar gelukt – sinds 1 juli 2020 kunnen vaders vijf weken verlof opnemen. Voor haar wetenschappelijke bijdrage ontvangt Keizer op 24 september de J.J. Groen Prijs, meldt newscientist.nl.

Waardoor kwam u bij het onderzoek naar vaderschap terecht?

‘Tijdens mijn afstuderen zag ik in de krant een vacature voor promotieonderzoek naar kinderloosheid. De bedoeling van dit onderzoek was om kinderloosheid vanuit verschillende perspectieven te bekijken. Dat leek me interessant omdat ik algemene sociale wetenschappen had gestudeerd, een studie die verschillende disciplines combineert, zoals sociologie, demografie en psychologie.

Toen ik in de literatuur over kinderloosheid dook, zag ik dat het merendeel van de studies over vrouwen ging. Het idee was dat het moederschap relatief belangrijker is voor een vrouw dan het vaderschap is voor een man. De gedachte was daarom dat kinderloosheid grotere gevolgen zou hebben voor vrouwen dan voor mannen. Maar ik vroeg me af of dat wel echt zo is. Daarom ging ik onderzoek doen naar mannen zonder kinderen. Ik zag dat kinderloosheid andere gevolgen heeft voor mannen, maar dat die niet minder substantieel zijn dan voor vrouwen. Als het niet hebben van kinderen een belangrijke factor is in het leven van mannen, wat doet het krijgen van kinderen dan met mannen? Dat wilde ik verder bekijken.’

 Hoe doet u onderzoek naar vaderschap?

‘Ik ben voornamelijk geschoold in de kwantitatieve sociologie. Daardoor ben ik gewend om met grote datasets van tienduizenden respondenten te werken. Die datasets bevatten onder meer antwoorden op vragen over hoe vaak ouders activiteiten ondernemen met hun kinderen. In de pedagogiek – een discipline waar ik me ook in ben gaan verdiepen – is het veel gebruikelijker om huisbezoeken bij families af te nemen en met name naar de kwaliteit van interacties te kijken. Kruisbestuiving van verschillende disciplines leek me belangrijk om een stap verder te zetten in het denken over vaderschap. Samen met mijn onderzoeksteam hebben we recentelijk een onderzoek in Rotterdam gestart onder honderd gezinnen waarbij we zowel aandacht hebben voor die bredere context en de mate waarin gedragingen voorkomen, als voor de kwaliteit van die gedragingen en interacties.’

Zien jullie grote verschillen tussen vaders en moeders?

‘Nee, die zien we eigenlijk niet. In een meta-analyse die kijkt naar de samenhang tussen sensitiviteit van de ouder en het prosociale gedrag van het kind, zien we eigenlijk geen verschillen tussen vaders en moeders. Vaders zijn even belangrijk voor de ontwikkeling van het kind als hun partner.’

Hebben vaders en moeders niet alsnog verschillende rollen binnen het ouderschap?

‘Vaak wordt gedacht dat moeders – meer dan vaders – fungeren als een veilige haven. Terwijl vaders juist diegenen zijn waarmee het kind op ontdekkingsreis gaat. Voorlopig vinden we in ons onderzoek geen bewijs voor deze aannames. Dat kan meerdere verklaringen hebben.

Lees veder op newscientist.nl >>

 

 

 

 

------
Abonneer u op onze gratis digitale nieuwsbrief en u ontvangt wekelijks een overzicht van relevante ontwikkelingen rond ouderschapskennis en –ondersteuning

LAAT EEN REACTIE ACHTER